Pour la très grande majorité des voyageurs hors des sentiers battus, la découverte d’un pays passe inévitablement par un plongeon dans sa culture culinaire, une odyssée gustative en somme.

Et lorsque l’on parle de l’Asie du Sud-Est, l’une des nations offrant l’expérience gastronomique la plus mémorable, dépaysante et surtout délicieuse est sans aucun doute la Thaïlande.

La cuisine thaïlandaise est d’ailleurs elle-même une cuisine issue du voyage, résultat de métissages culturels d’Orient et d’Occident, de mariages d’influences et autres apports exotiques intervenus au fil des cinq derniers siècles par la voie du commerce international, de l’histoire diplomatique siamoise ou encore des voyages de l’aristocratie locale.

Trois plats thaïlandais dans le top 10 du classement TasteAtlas

Aujourd’hui, la gastronomie thaïlandaise est renommée mondialement pour l’intensité de ses saveurs et ce sens unique de l’harmonie culinaire qui sait associer d’une manière très spécifique et raffinée des ingrédients parfois inattendus.

Ces attraits contribuent grandement à faire de ce pays aux mille sourires l’un des pays les plus visités au monde (le 9e en 2019).

Les plats thaïlandais se retrouvent d’ailleurs régulièrement dans les classements internationaux tels que le TasteAtlas, qui plaçait en 2023 pas moins de cinq mets thaïlandais parmi les 100 meilleurs plats au monde (dont trois dans le top 10), ou encore CNN Travel, dont le dernier sondage sur les 50 meilleurs plats mondiaux retenait en 2021 le Massaman en première position, excusez du peu, ainsi que le Tom Yam (8e) et le Som Tam (46e).

Le Tom Yam figure également dans le top 20 des meilleures soupes du monde en 2024, toujours par CNN Travel. Et ce plat emblématique de la cuisine thaïlandaise est sur le point d’être inscrit sur la liste du patrimoine culturel et immatériel de l’UNESCO.

Un plat de Tom Yam Kung, met thailandais renomme

Tom Yam Kung

Le Tom Yam Kung est une soupe épicée aux crevettes, relevée avec du citron vert, de la citronnelle et du piment. CNN Travel le citait en janvier 2024 parmi les 20 meilleures soupes du monde et le plaçait en 8e position dans son dernier classement des 50 meilleurs plats mondiaux. Ce plat incontournable de la cuisine thaïlandaise fait actuellement l’objet d’une procédure de classement au patrimoine culturel et immatériel de l’UNESCO. Photo Freepik Premium

Plat de Massaman thailandais

Massaman

Le Massaman thaïlandais est un curry riche en épices telles que la cannelle, le clou de girofle et la cardamome, avec une touche sucrée. Ce plat du Sud de la Thaïlande figurait en tête du classement TasteAtlas 2023 des 100 meilleurs plats au monde. Photo Freepik Premium

Som Tam

Le Som Tam est une salade épicée de papaye verte, avec des tomates, des haricots verts, des arachides, du piment, du sucre, du jus de citron vert et de la sauce de poisson. Ce plat emblématique du Nord-est de la Thaïlande existe cependant dans différentes variations. En 2023, TasteAtlas l’a classé 46e dans sa liste des 100 meilleurs plats au monde. Photo Freepik Premium

Pad Kaphraow, plat thailandais typique

Phad Kaphrao

Le Phad Kaphrao est un plat épicé de viande hachée sautée avec du basilic thaï, de l’ail, du piment et de la sauce de poisson. En 2023, TasteAtlas l’a classé 3e dans sa liste des 100 meilleurs plats au monde. Photo Freepik Premium

Tom Kha Kai, soupe thailandaise a la noix de coco et au galanga

Tom Kha Kai

Le Tom Kha Kai est une soupe de poulet au lait de coco, parfumée avec de la citronnelle, du galanga, des feuilles de citron kaffir et du piment. En 2023, TasteAtlas l’a classé 15e dans sa liste des 100 meilleurs plats au monde. Photo Freepik Premium

Phanaeng

Le Phanaeng est un curry thaïlandais crémeux et aromatique, préparé avec du lait de coco, du piment et des feuilles de citron kaffir. En 2023, TasteAtlas l’a classé 10e dans sa liste des 100 meilleurs plats au monde. Photo Freepik Premium

Omelette au crabe thailandaise

Omelette au crabe

L’Omelette au crabe est, comme son nom l’indique, une omelette moelleuse garnie de viande de crabe, souvent servie avec une sauce aigre-douce. En 2022, CNN Travel l’a cité parmi les « 50 meilleurs plats de street food en Asie », et un restaurant de street food à Bangkok nommé Jay Fai, dont c’est la spécialité, a obtenu une étoile au guide Michelin. Photo Shutterstock/vichie81

Khao Soi, plat de nouilles du nord de la Thailande

Khao Soi

Le Khao Soi est une soupe de nouilles épicée et crémeuse originaire du Nord de la Thaïlande, garnie de viande (généralement du poulet), de nouilles de riz frites croustillantes, et d’oignons. En 2022, CNN Travel l’a cité parmi les « 50 meilleurs plats de street food en Asie ». Photo Voilà!

Sai Krok Isan

La Sai Krok Isan est une saucisse de porc fermentée et épicée, spécialité de la région de l’Isan, le Nord-Est de la Thaïlande, souvent grillée et servie avec des légumes marinés. En 2022, CNN Travel l’a citée parmi les « 50 meilleurs plats de street food en Asie ». Photo Voilà!